عاجل

في السادسة وسبع وخمسين دقيقة بالتوقيت المحلي الحادية عشرة وسبع وخمسين دقيقة بتوقيت غرينتش حط مكوك الفضاء الامريكي اتلانتس في مركز كينيدي للفضاء بكيب كانافيرال بولاية فلوريدا الامريكية في هبوط اخير بعد مهمة استغرقت ثلاثة عشر يوما التحم فيها بمحطة الفضاء الدولية وسلم اربعة اطنان من الامدادات تشمل كميات كبيرة من الغذاء للمحطة الدولية.

وبهبوطه الاخير ينهي اتلانتس خدمته ضمن برنامج الفضاء الامريكي بعد ثلاثين عاما، وليوضع في متحف الى جانب مواكيك الفضاء ديسكفري وانديفور وانتربرايز ولينهي بذلك عهدا امتد لعقود في برنامج وكالة الفضاء الامريكية ناسا.

وقام اتلانتس بثلاث وثلاثين رحلة وامضى ثلاثمئة وسبعة ايام ولف حول اربعة آلاف وثمانمئة وثمانية واربعين مدارا وقطع مسافة تزيد عن المئتين وثلاثة ملايين كيلومتر. احالة اتلانتس الى التقاعد سيوجد نقصا في امكانيات الولايات المتحدة الفضائية وعليها الاعتماد على آخرين قبل سد هذا النقص بعد نحو اربع سنوات على الاقل لحين قيام ناسا ببناء جيل جديد من المركبات الفضائية اكثر امنا، والى ان يحدث ذلك سيسافر رواد الفضاء على متن السفن الفضائية الروسية سيوز بتكلفة تزيد عن خمسين مليون دولار للفرد الواحد.