عاجل

كوكب الأرض يضم قارة ثامنة حسب ما أعلنه فريق من العلماء، القارة الجديدة التي أطلق عليها اسم “زيلانديا” تقع في الجزء الجنوبي الغربي من الكرة الأرضية تحت مياه المحيط الهادئ بحيث تبلغ مساحتها 4.5 ملايين كيلومتر مربع وحسب العلماء فإن 94% من هذه القارة مغمورة تحت المياه، ولا يظهر منها فوق السطح إلا أعلى نقطتين، وهما نيوزيلندا وكاليدونيا الجديدة.

رابرت سوتيرلاند، أستاذ في علوم الجغرافيا والأرض بجامعة فيكتوريا، يقول:“لقد كانت هناك طيلة آلاف السنوات، لكنها اكتشفت حديثا وهذا لأنها كانت مختبئة تحت المحيط .”

نيك مورتيمر، جيولوجي، قال:“إنه أمر محبط لنا كجيولوجيين بسبب مياه المحيط هناك لو كان بإمكاننا سحب هذه المياه ستتضح القارة للجميع. هناك سلاسل جبلية وقارة كبيرة واضحة فوق قشرة المحيط”.

الدراسة التي مكّنت من اكتشاف هذه القارة الثامنة والتي نشرتها مجلة الجمعية الجيولوجية الأمريكية بدأت في 1995، وحسب فريق العلماء فإنّ “زيلانديا” انفصلت عن قارة أستراليا قبل حوالي ثمانين مليون سنة.